Horarios Comerciales

March 18, 2014

SHOP OPENING HOURS

Open And Closed Door Signs BoardIs the shop open? Or is it closed? Does it frustrate you that you can´t go shopping on Sunday? The liberalisation of shop opening hours has been a controversial topic in Europe and has caused debate between shop owners, business people, institutions and consumers. The legislation regarding the opening hours of shops differs between countries and it is usually left to the local governments to define.
“Sunday shopping” refers to the ability of retailers to operate stores on Sunday, a day that Christian tradition typically recognises as a “day of rest”. Rules governing Sunday shopping vary around the world but some countries continue to ban “Sunday shopping”.

In the United States and Canada, nearly all retail stores are open every day of the year except for Thanksgiving, Christmas Day, and Easter Sunday. With the exception of some suburban towns, Sunday shopping is allowed in most of the United States, Canada and South America, where there is almost total freedom of opening hours for retail establishments.

However, in other areas of the world, such as in Europe, there are still countries that do not allow Sunday shopping such as most of Norway and Switzerland. In most of Spain, the general trend is to allow Sunday opening once a month.

Following are some of the pros and cons of the liberalisation of shop opening hours, including “Sunday Shopping”:

PROS

• Increase economic activity during public holidays,
• Benefits for the consumers,
• Possibility to shop and consume in hours when shops are typically closed,
• A more extensive range of services for touristic areas,
• Creation of more jobs,
• Elimination of long breaks and lunch hours.

CONS

• Detrimental to small shop owners and medium-sized businesses,
• Insufficient breaks and lunch hours,
• Causes an environment that can be overly competitive,
• Employees need to work on public holidays,
• Negative effect on family life and/or religious practise
• Selling more hours doesn´t mean selling more.

Finally, in most countries the freedom of shop opening hours is allowed and is considered beneficial in touristic areas where businesses can profit from the influx of tourists, having a positive effect on the economy. Why, then, shouldn´t the same theory that is applied in touristic areas be applied to non-touristc areas?
And another question for debate:
Should shop owners be able to freely decide their opening hours if they and/or their employees are willing to work on holidays?

 

Spanish Translation

HORARIOS COMERCIALES

¿Está abierta la tienda? ¿O está cerrada? ¿Te frustra no poder ir de compras los domingos? La liberalización de los horarios comerciales se ha convertido en un tema de controversia en Europa y ha generado un debate entre comerciantes, empresarios, instituciones y consumidores. “Compras de domingo” se refiere a la posibilidad por parte de los comercios minoristas de abrir sus tiendas los domingos, un día que la tradición cristiana normalmente reconoce como un “día de descanso”. Las leyes relativas a la liberalización de los horarios comerciales difieren en todos los países del mundo pero algunos de estos países aun continúan prohibiendo “Compras de domingo”.

En los Estados Unidos y Canadá, casi todas las tiendas están abiertas cada día del año menos el día de Acción de Gracias, la Navidad y el domingo de Pascua. Con la excepción de algunas tiendas en urbanizaciones y pueblos pequeños, “Compras de domingo” está permitido en casi todo los Estados Unidos, Canadá y Sur America, donde hay libertad prácticamente total de horarios comerciales para los comercios. En cambio, en otras áreas del mundo, como en Europa, todavía hay países que no permiten la abertura de comercios los domingos, por ejemplo en Noruega y Suiza. En España la tendencia mayoritaria es el permitir la abertura un domingo por mes.

A continuación detallamos algunos de los pros y contras de la liberalización de los horarios comerciales:

PROS

• Incremento de la actividad económica durante los días festivos,

• Beneficios para el consumidor,

• Disponibilidad de consumo en horarios fuera de los habituales,

• Mejora de la oferta turística para los territorios,

• Creación de más puestos de trabajo,

• Eliminación de las pausas excesivas.

 

CONTRAS

• Perjudica al pequeño comercio y las medianas empresas,

• Insuficientes periodos de descanso,

• Generación de un entorno comercial demasiado competitivo,

• Trabajar festivos,

• Afectación negativa en la vida familiar y religiosa,

• Vender más horas, no es vender más.

 

Para finalizar, se considera beneficioso para zonas declaradas como de bien turístico o turísticas la asignación de libertad de horarios comerciales para así poder aprovechar la afluencia de turismo y así de consumo directo e indirecto. ¿Por qué entonces lo que es válido para zonas turísticas no lo puede ser para las no turísticas? Otra cuestión para el debate: ¿Deberían poder decidir libremente el horario comercial los comerciantes si ellos y/o sus empleados están dispuestos a trabajar en esas horas?